ArchiREEF: La empresa que salva arrecifes de coral utilizando la impresión 3D

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Uno de los mayores problemas ecológicos a los que se enfrenta nuestro planeta es la devastación que sufren los arrecifes de coral. En la actualidad, se han destruido más de la mitad y eso no parece detenerse por lo que la situación es cada vez más preocupante. De hecho, si el calentamiento global continúa, los científicos estiman que los arrecifes de coral podrían ser destruidos por completo en todo el mundo.

Estos ecosistemas son cruciales para la biodiversidad de nuestros océanos, tienen un valor incalculable porque protegen las costas contra la erosión y los embates de las olas, además, de servir como hábitat para el 25% de especies marinas.

Sin embargo, ante este escenario complejo, aún queda algo de esperanza. Existe una gran variedad proyectos en todo el mundo que trabajan para poner un alto al problema. En particular ArchiREEF, un proyecto de una empresa en Hong Kong, China que  utiliza baldosas de arcilla impresas en 3D para restaurar la vida marina y de  los corales.

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Respecto al proyecto, su cofundadora y directora general, Virko Yu insiste en que encontró en la impresión 3D una salida posible: “Estábamos tan desesperados que tuvimos que pensar de forma diferente porque no había nada en el mercado que sirviera para nuestro propósito. Así que decidimos crear nuestra propia solución y fue entonces cuando recurrimos a la impresión 3D.”

¿Por qué se utilizó la impresión 3D para este proyecto?

Virko Yu, enumero dos razones principales: la adaptabilidad y el coste: “Queríamos crear algo que pudiera adaptarse a cualquier especie de coral en cualquier parte del mundo.”  

Siguiendo esta línea, la compañía se aseguró de que el diseño de las baldosas 3D se basará en un algoritmo, de modo que, si los parámetros cambiaban, se pudiera modificar ligeramente el diseño. Como el objetivo final fue – y continúa siendo-  restaurar los corales en cualquier lugar, tener esa flexibilidad con el diseño fue crucial, y en  ese sentido,  la impresión 3D apareció como la mejor solución: no sólo por su adaptabilidad, sino también por su eficacia en cuanto a tiempo y costes. 

¿Cómo funciona?

Este arrecife artificial está hecho de baldosas de aproximadamente dos pies de ancho que imitan la forma natural del platygyra, conocido como ‘coral cerebro’. Una vez colocados en el agua, el equipo adhiere corales bebé a la baldosa con pegamento no tóxico. La forma de la loseta ayuda a que los corales crezcan hacia arriba, atrayendo la vida marina que construye sus hogares en los arrecifes.

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Sin embargo, los mosaicos impresos en 3D son solo una pequeña parte del modelo comercial de ArchiREEF. Después de involucrar a clientes corporativos y gobiernos para que patrocinen un proyecto de restauración, la empresa informó que continuará trabajando con arrecifes de todo el mundo, monitoreando su crecimiento y  biodiversidad.

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La impresión 3D como una herramienta para mejorar la calidad de vida

El 29 de abril de cada año se celebra en nuestro país el Día del Animal. ​Y como sabemos, en la actualidad los alcances de la impresión 3D se han potenciado al punto de utilizarse en diferentes áreas de aplicación. 

En este sentido, muchas empresas recurren a la fabricación aditiva y a la digitalización 3D para el desarrollo de productos que solucionen diferentes problemas que condicionan la calidad de vida de nuestras mascotas. 

Para conmemorar esta efeméride, recopilamos una serie de historias que demuestran cómo las tecnologías 3D han salvado y mejorado la vida de los animales sin importar su especie: desde coballos, cabras, aves, tortugas…  ¡e incluso hasta un pingüino!  Este nuevo método de fabricación permitió diseñar soluciones originales adaptadas a las necesidades de cada animal.

Los animales que recibieron ayuda de la impresión 3D

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Un casco para la cabra Bo

Bo nació con un agujero en el cráneo que dejó su tejido cerebral expuesto, condición por la cual su esperanza de vida era baja, pero ahora puede proteger su cabeza con un casco de TPU personalizado, impreso en 3D por la empresa DiveDesign. Como Bo todavía es una cría en pleno crecimiento, regularmente necesita un nuevo casco, ya que las dimensiones de su cabeza cambian constantemente. ¡Para ello DiveDesign usó un escáner 3D y le envió a Bo un equipo nuevo para este año!

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Akut la tortuga con mandíbula 3D

Después de un devastador accidente con el tornillo de un barco, Akut ya no podía comer sola y sus posibilidades de supervivencia en la naturaleza eran igual a cero. Con la ayuda de la empresa turca BTech Innovation, especializada en prótesis médicas, veterinarios y diseñadores le dieron a Akut una nueva perspectiva de vida: una mandíbula de titanio impresa en 3D. 

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El pato Waddles y su prótesis 3D

Nacido con una patita deformada, el pato Waddles tuvo la suerte de cruzarse con Derrick Campana, un protésico especializado en animales. Para ayudar a Waddles, el experto imprimió en 3D una pierna artificial para el pato. ¡Waddles se adaptó rápidamente!

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Alaska, la cobaya con silla de ruedas

En Toronto, Canadá, Alaska pudo recuperar su movilidad después de que le amputaran una de sus patas delanteras debido a una infección del útero que sufrió después de nacer. El propietario de Alaska contó con la ayuda de un técnico de diseño digital que utilizó la impresora 3D Ultimaker 2+ de la Biblioteca Pública de Toronto para crear una silla de ruedas 100% adaptada al tamaño de su mascota.

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Una pata impresa para un pingüino neozelandés

En Nueva Zelanda, un equipo de investigadores creó una prótesis personalizada para un pequeño pingüino que había perdido la pata después de ser atrapado en una red de pesca. El Dr. Clucas, profesor de la Universidad de Canterbury, diseñó la prótesis y la imprimió en 3D. El proceso total de fabricación requirió 30 horas. La prótesis fue hecha en plástico, pero la versión final incluyó un material de caucho para mejorar la integración y movilidad del animal.

Como vemos, la impresión 3D aparece como una solución alternativa que, entre muchas cosas, le brinda a veterinarios de todo el mundo la posibilidad de producir prótesis y órtesis 3D adaptadas al diagnóstico de cada animal.

 

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